Teste: Volkswagen Fusca (Sedan) 1500 1972




No início dos anos 70, de cada dois carros vendidos no Brasil, um era Fusca. Foi o ápice de vendas do Besouro na Terra Brasilis: cerca de 220 mil unidades por ano, ou 18 mil por mês, bem mais do que o campeão de vendas Onix vende hoje em dia, ao redor de 12 mil.

Já em meados da década as vendas caíram vertiginosamente, até quase acabarem nos anos 80 e levarem a Volkswagen a encerrar sua produção, após mais de dois milhões de unidades vendidas. Aí depois teve a pataquada toda do Fusca Itamar.

Quem dedicar um pouco de atenção a fotos de cidades dessa época notará a presença maciça de Fuscas na paisagem. Chega a ser opressiva a quantidade, em alguns casos mais de 70% dos carros nas fotos são Fuscas.

Então é fácil deduzir que praticamente todos os brasileiros que tiveram contato com automóveis nessa época tiveram ou no mínimo dirigiram um Fusca. Foi o carro de milhares de famílias, e esteve presente em milhões de viagens, histórias, “causos”.

Foi também o carro mais vendido do mundo, com 21 milhões de unidades produzidas. Corolla e Golf venderam mais, mas considerando plataformas muito diferentes. O Fusca mudou relativamente pouco desde sua concepção na Alemanha nazista até o encerramento definitivo da produção no México em 2003.

Era comum a narrativa que “todo brasileiro tem uma história com o Fusca”. Não mais. Os Fuscas foram migrando, minguando, e hoje é incomum que um brasileiro com menos de 40 anos tenha tido grandes intimidades com um Fusca. O carro do brasileiro deixou de sê-lo.

Os Fuscas remanescentes enveredam por dois caminhos. A maioria, grande maioria, ainda está na labuta. Pipocando majoritariamente por cidades interioranas, pintura descascada, peças faltando, prestando-se a vários serviços e abusos, a mecânica simples garantindo sua sobrevivência nas mãos de pessoas com poucos recursos. Muitos tiveram o infeliz destino do abandono ou do ferro velho. A minoria, minúscula minoria, virou carro de coleção.

É estranho pensar num Fusca de coleção. É um carro que vendeu muito, e por muito tempo, para ser colecionável. Dá pra entender a afeição pelos Mavericks GT, Dodges, Opalas cupês. É como uma das famosas frases do magnífico filme Beleza Americana, quando o personagem vivido pelo Kevin Spacey aparece com um Mustang da década de 60: “É o carro que eu sempre quis ter, e agora eu posso tê-lo”. Então senhores que eram adolescentes e jovens nos anos 70 agora podem manter na garagem um desses modelos de sonho. Não vão nem cogitar um Fusca – era o carro que tinham, enquanto sonhavam com os outros.

Os motivos que levam à procura por Fuscas são outros. De longe o principal é o sentimental. É rever um tempo mais simples, com lembranças envolvendo o carro. Não é ter o carro que sonhava, mas voltar a ter o carro que tinha – e prestador de tantos serviços, carregador de tantos amores, ambiente de tantos acontecimentos.

Outro, mais racional, é que para os que desejam fazer esta viagem no tempo, o Fusca é a porta de entrada. O preço de compra é muito inferior ao dos Dodges e Mavericks, e a manutenção, muito mais simples. Os preceitos de simplicidade adotados pelo projetista Ferdinand Porsche e adotados e aprimorados em décadas de produção pela Volkswagen resultam num carro simples de mexer e de manter – algo importantíssimo em automóveis muitas vezes mais velhos que seus donos. O princípio de “o ar não ferve”, tão utilizado nas propagandas, fica ainda mais válido após 40 anos de mangueiras ressecando e ferrugem nos motores. E, como ouvimos de um antigomobilista especializado, o principal inimigo do carro antigo é a água.

Ainda, há que se considerar que poucos carros permitem uma volta no tempo tão grande quanto o Fusca. Opalas, Mavericks e Dodges são projetos dos anos 60. Aero Willys dos 50. O Fusca é anterior à Segunda Guerra Mundial, e embora tenha evidentemente sofrido modificações, muitos aspectos do projeto original estão lá – como o vidro dianteiro colado ao volante e os pedais alavancados por baixo, ruins de ergonomia (com exceção do acelerador, claro).

Ah então é melhor ter um Fusca de coleção do que um dos outros carros citados? Não, de jeito nenhum. O melhor carro de ter é aquele que te traz um sorriso. Ou aqueles, no plural...

O Fusca chegou ao Brasil na década de 50 e passou a ser produzido localmente pela Volkswagen, e com elevado índice de nacionalização, em 1959. Desde então foi sendo constantemente aperfeiçoado, mantendo a proposta de mecânica simples de de baixo custo. Em 1972 já era um produto bem maduro, com mais de uma década de mercado, e a versão 1300 fazia as vezes de “carro popular” da época. Foi um dos carros mais baratos do Brasil até o final de sua produção.

Em 1970 a Volkswagen do Brasil decidiu ampliar sua linha de produtos oferecendo uma versão do seu Sedan com motor mais forte e algumas melhorias, impulsionada pelo sucesso do upgrade de motor 1200 pelo 1300 (1.2 para 1.3 para os desavisados), feita três anos antes – e cuja propaganda bastante otimista arremetia a um tigre.

Rapidamente conhecido como Fuscão, o Volkswagen Sedan 1500 tinha poucas diferenças com relação ao 1300 de entrada. Além do motor, as janelas traseiras basculantes eram de série, assim como acabamento no painel e nas laterais imitando jacarandá, o parachoque cresceu, as lanternas traseiras ganhavam luzes de ré, o capô traseiro ganhava mais dez fendas para circulação de ar, os cintos de segurança vinham de série, os bancos melhoraram o apoio para as costas, a bitola traseira aumentava em 62 mm, e a suspensão ganhou uma barra compensadora, para reduzir as escapadas de traseira. Freios a disco na dianteira eram opcionais.

Foram as maiores atualizações da história do Fusca no Brasil até o momento, preenchendo um “buraco” na oferta de carros da Volkswagen entre o Fusca 1300, e o TL e a Variant.

A grande novidade era obviamente o motor, o mesmo usado na Kombi à época, com 44 cv líquidos (52 brutos) a 4600 rpm e 10,3 m.kgf de torque a 2600 rpm. Comparando com o 1300, o ganho de 6 cv em potência e 1,2 m.kgf em torque representa pouco em números absolutos, mas bastante em números relativos, especialmente porque a Volkswagen manteve as relações de marcha inalteradas – alongando um pouco o diferencial. A velocidade máxima era limitada pelos giros do motor a 126 km/h, mas a valentia nas subidas e trechos urbanos aumentou. A Volks já sabia claramente que o Fusca era um carro utilitário e não pretendia que ele tivesse desempenho para rivalizar com os sedãs da época. A propaganda dos anos 80 era clara: acima da imagem do Fusca, os dizeres “Quer luxo, compre um Santana”.

Esta discrepância ficou ainda mais evidente quando fomos buscar os números de desempenho do Fuscão conforme auferidos pela Quatro Rodas quando de seu lançamento, na edição de outubro de 1970. Imediatamente antes da matéria do Fusca estão as impressões ao dirigir do Dodge Dart SE cupê, ostentando 198 cv brutos de potência e 41 m.lkgf de torque, números quatro vezes superiores aos do besouro. Dá pra imaginar o quanto o desempenho desses carros cativou quem até então só conhecia os Fuscas...

O Volkswagen Sedan 1500 acelerou de 0 a 100 km/h em 26,5 segundos, com máxima de 126 km/h (média de 123 km/h em três passagens e 127 km/h na melhor delas). Levou 28,47 metros para frear de 80 a 0 e fez média de consumo entre 7 e 8,5 km/l, só comprovando o conhecimento geral que Fusca nunca foi realmente econômico – o Dart citado fazia em torno de 5 km/l com quatro vezes mais potência. Economia de combustível só mesmo em velocidades constantes, como 16,9 km/l a 60 km/h. Interessante notar que a 100 km/h o consumo ficou em 10,6 km/l e a 120 caiu ainda mais para 8,8 km/l, demonstrando como estas velocidades já exigiam força do motor. A taxa de compressão é impressionantemente baixa, 6,8:1, o que mostra também como o gasolina brasileira era ruim.

Para quem está acostumado com os carros modernos, dirigir um Fusca é algo consideravelmente diferente. O carro é curto e principalmente estreito – abrir a porta do passageiro pela maçaneta interna exige um alongamento num carro moderno, no Fusca é praticamente só esticar o braço. Vagas que mal acomodam os sedãs de hoje sobram com o Fusca. Por outro lado, os para-lamas salientes precisam ser considerados, e o carro não acaba na lateral onde estão as janelas – é muito fácil encostar numa coluna ao estacionar.

Entrando no carro, a abertura de 90 graus das portas surpreende, muito melhor que nos carros modernos, graças às dobradiças externas. Por outro lado, o curso longitudinal dos bancos é bastante limitado, e a posição mais afastada do volante é insuficiente para quem tem mais de 1,75m. Já é uma viagem no tempo, um carro projetado numa época em que as pessoas simplesmente eram menores. A ampla abertura da porta ajuda muito a entrar no espaço mínimo entre o banco, o volante e a base da coluna A.

Uma vez acomodado, o banco é bem diferente dos carros modernos. No Fuscão já existe uma curvatura no encosto para melhor encaixe das costas – o 1300 nem isso tinha – e a estrutura de molas cede com o peso. O banco é bem mais eficiente do que a suspensão em amenizar as irregularidades do piso – somado à baixa pressão recomendada para os pneus, 16 psi na frente e 18 atrás – resultando numa boa impressão de “roda macio”. O espaço para a cabeça é muito bom.


O volante é enorme em diâmetro, típico de projetos alemães mais antigos, muito fino em espessura e elaborado em baquelite, um tipo de plástico. É mais uma viagem no tempo. A sensação da baquelite nas mãos é muito boa, como um produto de qualidade, e muito mais agradável que a maioria dos volantes modernos de plástico e mesmo de couro, que chegam a ser desagradáveis ao toque. A buzina é acionada por um meio aro cromado, e no centro do volante está o brasão da cidade de São Bernardo, em alusão à fábrica da Volkswagen na Anchieta. Achamos muito chique, melhor do que simplesmente o logo da fabricante.

Os pedais ficam próximos e deslocados à direita, resultando numa posição bem pouco ergonômica, que vai piorando conforme o motorista é mais alto. O acelerador é a exceção, pois consideramos melhor que a maioria dos atuais; é uma prancha sólida e articulada no chão, e com uma vantagem importante: utiliza um comando a cabo, de forma que acionamentos no pedal são refletidos imediatamente pelo motor. Os aceleradores eletrônicos atuais (drive by wire) estão melhorando cada vez mais, porém não chegaram ainda no imediatismo do comando a cabo.

A embreagem é bastante leve, de curso curto, uma delícia de acionar.

O problema mesmo está no pedal de freio. O Fusca utiliza quatro tambores, sem servo. A força necessária para o acionamento do pedal é talvez a maior diferença na condução do Fusca e de um carro mais moderno. Chega a ser reconfortante saber que o carro não anda muito, pois frear com força é bastante cansativo. Nos primeiros quilômetros dirigindo, mantivemos o pé direito como nos carros modernos, com o calcanhar ancorado no assoalho e a planta do pé movimentando entre os pedais do freio e do acelerador. Encaramos um belíssimo congestionamento e o anda-e-para somando à necessidade de manter o pé no freio para segurar o carro causaram grandes dores no peito do pé. Para frear o Fusca sem esses contratempos, e ao mesmo tempo ter mais força na perna para acionar o pedal, o ideal é levantar o pé, tirando o calcanhar do assoalho, e pressionar o pedal com o pé vindo por cima, quase como se fosse matar uma barata.

Já a direção é surpreendentemente leve, mesmo em manobras, e razoavelmente direta, embora o diâmetro de giro seja apenas razoável dado o tamanho do carro e a tração traseira. Chama atenção a falta de estabilidade direcional: numa reta, é preciso controlar o volante do carro, pois a inércia para seguir em frente é limitada. A rolagem de carroceria é elevada e mostra rapidamente que estamos num carro antigo e com pneus finos. Não é boa ideia acelerar nas curvas, embora divertido; com pouca provocação a traseira do Fusca ameaça desgarrar.

O câmbio é muito macio e de engates precisos, uma qualidade que o Fusca teve durante toda a produção. O que causa estranheza é a enorme alavanca de marchas e o espaçamento entre as posições: mudanças de marchas requerem disposição para levar a alavanca de um lugar ao outro, sendo que para engatar terceira é normal desencostar do banco.

O espaço traseiro é bem pequeno, embora a limitação no ajuste longitudinal dos bancos dianteiros ajude no sentido de não eliminar completamente o espaço atrás – como a Honda faz no Fit. Três pessoas só de forem crianças; para adultos é melhor pensar em dois e mesmo assim só os muito amigos. O porta-malas é obviamente na frente, e muitíssimo limitado: cabem 74 litros, ou algo como duas sacolas grandes. Existe mais algum espaço atrás do banco traseiro, porém ainda impróprio para levar malas. Viajar de Fusca é adotar sacolas e frasqueiras, pois malas grandes não têm lugar.

Falar em Fusca e equipamentos na mesma frase é no mínimo inconveniente. Andar de Fusca é voltar ao mínimo do mínimo, numa época em que o importante era o carro andar, e não espelhar o Waze. O carro saía de fábrica com o que tinha e opcionais só os freios a disco dianteiros, o rádio e acaba por aí. Claro que depois muitos donos adicionaram equipamentos, principalmente estéticos. O rádio era isso mesmo, AM/FM com cinco memórias, guardadas por botões que mecanicamente levavam o dial até a estação marcada, e com o som emitido pela incrível quantidade de UM alto-falante, posicionado ao lado do velocímetro. Acima da porta do motorista existe uma luz de cortesia, que já conta com posição intermitente acionada pela abertura da porta do motorista. O comutador de farol alto é junto da alavanca de seta – nos primeiros Fuscas era um botão acionado pelo pé – e o farol normal acionado pelo botão acima do rádio à esquerda, com posição entre lanterna e facho baixo. Girando-o regula-se a intensidade da iluminação dos mostradores. Toda essa parte de iluminação é um testamento ao heroísmo dos que viajavam à noite naquela época. Embora já com sistema de 12 volts, os faróis dianteiros do Fusca fazem pouco mais que projetar uma fraca luz amarelada logo após o para-choque dianteiro. Dá pra entender porque uma modificação extremamente comum nesses carros é utilizar velocímetros iluminados por trás com LEDs. É bastante chocante sair de um carro moderno, que parece uma nave espacial com a iluminação dos diversos botões, cluster, pedais, câmbio, porta-trecos e entrar no Fusca. E nem vamos falar de faróis de xenônio...

À direita do botão dos faróis está o do limpador de para-brisa, que tem uma velocidade: ligado. No centro fica o botão para esguichar água, armazenada num pequeno tanque atrás do estepe e impulsionada pelo ar em excesso do pneu, que deveria ser superinflado justamente para isso.

A suspensão é independente nas quatro rodas, por braço arrastado na dianteira e semi-eixos oscilantes na traseira. O conceito da dianteira manteve-se atual até os dias de hoje, e era utilizado na traseira por carros franceses até pouco tempo (com alterações lógico). Já o conceito da traseira caiu em desuso e é um dos responsáveis por uma característica típica dos besouros, a convergência das rodas no contato com o solo, que prejudica a estabilidade do carro e levou à adoção da barra compensadora no Fuscão para minimizar o problema. O rodar é absolutamente desprovido de esportividade; a suspensão não é macia como um Landau, longe disso, mas absorve bem as irregularidades.

A sensação de dirigir um carro desses hoje em dia é única. É um lembrete constante de como os carros evoluíram e, ao mesmo tempo, tornaram o dirigir um ato automático. Câmbio automático, faróis automáticos, limpadores automáticos, bancos elétricos, acelerador eletrônico, piloto automático com controlador de distância, estacionamento automático, sensores de estacionamento, tudo contribui para o automatismo e o emburrecimento do motorista com relação à prática de dirigir. Hoje o motorista vai mais preocupado com o celular do que com o trânsito; andando a velocidades ridiculamente baixas em carros ultra seguros e ultra potentes, que não estão usando nem 5% do seu potencial. Fica tudo um tanto sem graça, contribuindo para a hostilidade entre os motoristas, a falta de contato, o desprazer que é fazer um deslocamento de carro hoje em dia, sendo que esse já foi um dos grandes prazeres da humanidade. Quantas vezes você já ouviu falar em “vamos dar uma volta de carro” hoje em dia? No máximo quando o carro é novidade...

O Fusca não tem nada disso. Começa que não tem nem lugar para pôr o celular, pois não tem porta-trecos – somente um na porta do motorista bem pouco conveniente. Não dá pra se isolar do mundo externo, pois não há sistema de ventilação: os vidros obrigatoriamente ficam abertos, bem como os quebra-ventos (que aliás são outra grata surpresa para quem não os conheceu; fazem entrar vento no carro mesmo a velocidades baixíssimas, e ajudam muito no calor). O carro anda pouco e freia pior ainda, então o motorista precisa se antecipar ao trânsito, prever as manobras, com atenção constante, mudando de marchas com precisão para aproveitar o torque do motor. Muitos motoristas não respeitam Fusca, grudando na traseira, fechando, se impondo, mesmo em muitos casos nos quais os carros mais modernos em que andavam visivelmente não estavam nas mesmas excelentes condições mecânicas que o Fusca testado. Ao motorista do Fusca cabe ser paciente e orgulhar-se da condição de estar dirigindo por prazer, e não por obrigação.

E existe o sorriso de quem gosta. Paramos num semáforo, vidro obviamente aberto para dar mínima condição de sobrevivência no forno que se se torna o verão em alguns dias. A senhora veio entregar algum papel; o bom-dia veio acompanhado de “que Fusca maravilhoso, tive um parecido na juventude”. Ao abastecer, o rapaz da moto se aproxima: “parabéns pelo carro, tenho um também”, e já mostra a foto no celular. Um outro rapaz com uma moto para ao lado no congestionamento. Assalto? Longe disso. “Que Fusca lindo, qual o ano? Esta moto é 87, acho as máquinas antigas muito melhores”. Faltou coragem para fazer um outro teste: encostar no valet de um lugar chique só para ver a reação dos manobristas.

Ter um Fusca hoje em dia não é nem de perto ter um automóvel para ir de A até B, a não ser que B seja razoavelmente perto e tenha garagem coberta e fechada. Ter um Fusca é voltar a curtir o dirigir, é evocar memórias carinhosas nas pessoas, é ver um lado humano na cidade e no trânsito que muitos acham perdido, escondidos nas blindagens cada vez mais espessas de seus SUVs cada vez maiores. Ninguém abre um sorriso para uma Hilux. Mas experimenta um Fusca pra você ver...


Estilo 10 – Com um traço é possível desenhar o perfil do capô e do teto de um Fusca e a maior parte das pessoas do mundo saberá que carro é aquele. Boa sorte fazendo isso com um Corolla.

Imagem – “Quando eu era pequeno...”

Acabamento 8 – O vinil dos bancos aguentou a passagem do tempo, e a imitação de jacarandá passa um toque até que de classe.

Posição de dirigir 2 – Toda torta, é uma viagem no tempo. O banco regula poucos centímetros longitudinalmente e só.

Instrumentos 6 – Dois mostradores, para velocidade e gasolina, com luzes espias para óleo, dínamo, seta e farol alto. A visibilidade é excelente.

Itens de conveniência 1 – Quatro rodas, volante, bancos.

Espaço interno 2 – É bom em altura, mas no resto...

Porta-malas 1 – É na frente! Só que não cabe nada, nem no espaço atrás do banco traseiro.

Motor 7 – Valente, torcudo, com o ronco inconfundível dos VW a ar, manutenção mínima. É um dos charmes, embora pouco eficiente.

Desempenho 5 – Para as velocidades ridículas que se utiliza nas cidades atualmente até que sobra.

Câmbio 9 – Muito gostoso de usar, com escalonamento aberto que casa bem com a pouca elasticidade do motor.

Freios 3 – Tambor nas quatro rodas, pedal duro e com folga, requer outra abordagem. Vale lembrar que na época até os Dodges usavam tambor nas quatro rodas...

Suspensão 7 – Independente nas quatro rodas! Toma essa, Audi com eixo de torção!

Estabilidade 2 – Recomendamos um teste para quem joga Gran Turismo: compre o Fusca 66, faça todos os upgrades possíveis e entre forte numa curva.

Segurança passiva 3 – Cintos subabdominais viraram item de série nesse carro.

Custo-benefício 1 – Nota baixa, claro. Quem vai gastar dinheiro num Fusca, especialmente os bem conservados e super caros, podendo comprar um carro infinitamente mais moderno pelo mesmo dinheiro? Tem coisas que não se explica. O dia que um Onix virar estrela de quatro filmes de Hollywood vocês me avisem.

Comentários

Anônimo disse…
Parabéns pelo incrível artigo.
Samuel Silva disse…
Boa noite. Infelizmente, somente hoje conheci o blog. Em todo caso, quando escreveu sobre o Fusca 1972: "No centro fica o botão para esguichar água, armazenada num pequeno tanque atrás do estepe e impulsionada pelo ar em excesso do pneu, que deveria ser superinflado justamente para isso."
Não sei se alertaram mas, isso não existia... Pneu super inflado?
Existia sim um reservatório, atrás do estepe mas, com válvula própria.

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